AG Coffman Gets over $7.2M in Debt Relief for Students

La Procuradora General, Cynthia H. Coffman, recupera más de US$7 millones en alivio de deudas para estudiantes de la empresa de educación con fines de lucro, Career Education Corp.

Ciudad de Denver – La empresa de educación con fines de lucro, Career Education Corp. (CEC, por sus siglas en inglés), acordó en reformar sus prácticas de reclutamiento e inscripción, y renunciar a cobrar US$493.7 millones en deudas de 179,529 estudiantes en el país, en un acuerdo con la Procuradora General del estado de Colorado, Cynthia Coffman y otros 48 procuradores generales.

CEC ha acordado renunciar a sus esfuerzos de cobrar las cantidades debidas por antiguos alumnos que vivan en los estados que participan en el acuerdo. En el estado de Colorado, 3,600 estudiantes obtendrán un alivio de deuda en la suma de US$7.2 millones. CEC también ha acordado en pagar US$5 millones a los estados. El monto que le pertenece al estado de Colorado es de US$50,000.

“Los alumnos prospectos tienen el derecho de saber la verdad acerca de sus probabilidades para obtener empleo en el futuro. Las prácticas de admisiones engañosas y abusivas no se tolerarán”, dijo la Procuradora General Coffman. CEC está basada en Schaumburg, Ill., y actualmente ofrece principalmente cursos en línea a través de American InterContinental University y Colorado Technical University.

CEC ha cerrado o eliminado gradualmente muchas de sus escuelas en los últimos 10 años. Sus marcas han incluido a Briarcliff College, Brooks Institute, Brown College, Harrington College of Design, International Academy of Design & Technology, Le Cardon Bleu, Missouri College, y Sanford-Brown.

Un grupo de procuradores generales inició una investigación hacia CEC en enero de 2014 después de recibir varias quejas por parte de alumnos y un informe crítico del Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado de Estados Unidos. La investigación reveló evidencia que demostró que:

• CEC usó lenguaje con carga emotiva para presionarlos a inscribirse en escuelas de CEC;

• CEC engañó a los estudiantes sobre los costos de inscripción al darles instrucciones a sus representantes de admisiones de solo informar a los alumnos prospectos sobre el costo por hora de crédito sin divulgar el número total de horas de crédito requeridas;

• CEC engañó a los estudiantes sobre la transferibilidad de créditos a CEC de otras instituciones y de CEC a otras instituciones al prometer en ciertas ocasiones que los créditos se podrían transferir;

• CEC distorsionó información sobre las probabilidades de los alumnos para obtener empleo en el campo de estudio al no revelar adecuadamente el hecho de que ciertos programas no tenían la acreditación programática necesaria; y,

• CEC engañó a alumnos prospectos sobre porcentaje de graduados de programas de CEC que obtenían un empleo en su campo de estudio, lo cual causaba que los alumnos prospectos tuvieran una impresión distorsionada e inexacta de los resultados de empleo de los graduados CEC. Por ejemplo, CEC afirmó incorrectamente que sus graduados conseguían trabajo, los cuales solo trabajaban temporalmente o trabajaban en empleos no relacionados.

Como consecuencia de las prácticas injustas y engañosas mencionadas, los estudiantes que se inscribieron en CEC –los cuales de otro modo no se hubieran inscrito– no podían obtener una certificación profesional, y eran agobiados con deudas considerables que no podían pagar ni cancelar. CEC negó las alegaciones de los procuradores generales, pero acordó en resolver las reclamaciones por medio del presente acuerdo multiestatal.

Robert McKenna, antiguo procurador general y actual socio del bufete de abogados de Orrick, Herrington & Sutcliff, el cual está basado en San Francisco, va a monitorear independientemente el cumplimiento de la empresa al acuerdo por tres años, y emitirá reportes anuales.

Puntos destacados del acuerdo - Según el acuerdo, CEC está obligada a:

• No hacer falsas declaraciones sobre la acreditación, selectividad, porcentajes de graduación, transferibilidad de créditos, ayuda financiera, beneficios de veteranos, o requisitos de certificación.

• No inscribir a estudiantes en programas que no resultan en una certificación estatal cuando esta sea un requisito para obtener empleo, o que, a causa de su falta de acreditación, no preparará a los graduados para empleos en su campo. Para ciertos programas que preparan a los graduados para algunos, pero no todos los trabajos, CEC estará obligado a revelar tal información con los estudiantes de nuevo ingreso.

• Proporcionar una declaración de una página a cada estudiante, la cual incluya: a) costo directo total previsto; b) promedio de deuda para los que terminan el programa; C) índice programático de incumplimiento de pago por cohorte estudiantil; d) tasa de terminación del programa; c) aviso relacionado con la transferibilidad de créditos; d) ingresos promedio para los que terminan el programa; y e) tasa de colocación de empleo.

• Requerir que los estudiantes completen una Declaración del Impacto Financiero por Plataforma Electrónica, la cual proporciona información específica sobre la carga de deuda e ingresos esperados después de graduación. CEC está trabajando con los estados para desarrollar esta plataforma.

• No participar en prácticas de reclutamiento engañosas o abusivas, y a grabar chats en línea y llamadas telefónicas con alumnos prospectos. CEC deberá analizar estas grabaciones para asegurar que se cumpla con el acuerdo. CEC no deberá contactar a los estudiantes que indiquen que ya no quieren ser contactados.

• Requerir que los estudiantes de nuevo ingreso a nivel licenciatura con menos de 24 créditos participen en una orientación del programa antes de su primera clase, la cual incluya técnicas de estudio, organización, alfabetización, habilidades financieras, y competencias informáticas. Durante el periodo de orientación, los alumnos pueden cancelar su inscripción sin algún costo.

• Establecer un periodo de prueba sin riesgo alguno. A todos los estudiantes universitarios que se inscriban en un programa en línea de CEC con menos de 24 créditos se les deberá permitir cancelar su inscripción dentro de 21 días del inicio del término escolar sin incurrir en algún costo. A todos los estudiantes universitarios que se inscriban en un programa de CEC que se lleve a cabo en un campus se les deberá permitir cancelar su inscripción dentro de siete días del primer día de clases sin incurrir en algún costo.

Elegibilidad del alivio: CEC acordó en renunciar al cobro de las deudas de los estudiantes que asistieron a una institución de CEC que haya cerrado antes del 1 de enero de 2019, o cuyo último día de asistencia a AIU o CTU haya ocurrido antes del 31 de diciembre de 2013.

Los antiguos alumnos con preguntas relacionadas con la elegibilidad del alivio de deudas pueden comunicarse con CEC.

  • Date
    3 de enero de 2019